Diarrea y Deshidratación

¿Qué es la diarrea y cuando ocurre?
La diarrea usualmente se describe como deposiciones más frecuentes y líquidas de lo normal. Los pacientes describen este síntoma basándose en sus experiencias anteriores, por lo tanto, lo que es normal para una persona se puede considerar como diarrea en otra persona. Generalmente los médicos describen la diarrea como 4 o más deposiciones liquidas por día. La diarrea es un efecto secundario común que le ocurre a muchos pacientes con cáncer.

Las causas de la diarrea pueden ser:

  • intolerancia a la lactosa
  • infección bacteriana
  • daños a la pared intestinal
  • tumores productores de hormonas (lo que incluye algunos tipos de tumores pancreáticos neuroendocrinos)
  • inflamación o ulceración del intestino
  • cirugía por medio de la cual se acortan los intestinos lo que causa malabsorción
  • insuficiencia de enzimas pancreáticas
  • quimioterapia
  • radioterapia a la parte inferior del abdomen
  • ciertos medicamentos
Las personas pueden tener diferentes tipos de diarrea. Las heces de color arcilla son normalmente consecuencia de problemas u obstrucciones en las vías biliares. Las vías biliares son el sistema de drenaje de la vesícula biliar, el páncreas y el hígado. Las obstrucciones en las vías biliares son comunes en pacientes con cáncer de páncreas.

Las heces flotantes normalmente se producen debido a la malabsorción de nutrientes o a cambios en la dieta, como un aumento en la fibra. La malabsorción es común en pacientes con cáncer de páncreas debido a que es posible que el páncreas no produzca suficientes enzimas pancreáticas para ayudar en la digestión de los alimentos.

Si un paciente tiene diarrea, puede ser útil llevar un diario para registrar el comienzo, la frecuencia, la duración, la consistencia de las deposiciones y las medidas de auto-cuidado para controlarla. Puede enseñarle este registro al médico del paciente para que le ayude a elaborar un plan para controlar la diarrea. Ya que la diarrea puede causar deshidratación, puede ser útil mantener un registro del consumo de líquidos.

Un tema que debe platicar con el médico es el uso de enzimas pancreáticas. Las enzimas pancreáticas descomponen los carbohidratos, las proteínas y las grasas de los alimentos. Es posible que se necesite tomar enzimas adicionales si el páncreas no produce suficientes enzimas por causa del tumor, cirugía u otros tratamientos. El médico recetará el tipo, la dosis y el horario de administración basándose en las necesidades, los síntomas y la cantidad de comida que consuma la persona. Antes de usar cualquier medicamento, hable con el médico del paciente.

Cualquiera que sea la causa de la diarrea, las siguientes sugerencias alimenticias pueden ayudar a controlarla:

Los siguientes alimentos pueden empeorar la diarrea:
  • Alimentos con alto contenido graso o fritos, lo que incluye las carnes o los quesos con alto contenido de grasa, la leche entera o al 2%, postres sustanciosos, muchos tipos de comida rápida y alimentos con aceite agregado, la mantequilla, la margarina, la crema agria, el queso crema o los aderezos para ensaladas.
  • El consumo de alimentos con alto contenido de fibra insoluble durante los episodios de diarrea. Alimentos como panes o cereales integrales, frutas crudas de cáscara gruesa, verduras crudas y frutas secas pueden aumentar la motilidad intestinal.
  • Alimentos que producen gases como la col, cebolla, frijoles secos, maíz, palomitas de maíz y goma de mascar. Si se consumen bebidas gaseosas, se sugiere que se dejen abiertas durante al menos 10 minutos antes de beberlas.
  • Los alimentos con un alto contenido de azúcar pueden provocar la diarrea debido al síndrome de evacuación gástrica rápida. Los síntomas del síndrome de evacuación gástrica rápida son la diarrea y un bajo nivel de glucosa en la sangre, 30 minutos a dos horas después de comer alimentos con un alto contenido de azúcar. Los síntomas de un bajo nivel de glucosa en la sangre son el sudor, palidez y debilidad.
  • Líquidos calientes.
  • Productos hechos con leche regular si el paciente sufre de intolerancia a la lactosa.
  • Alimentos endulzados con edulcorante de bajas calorías.
Los siguientes alimentos probablemente no empeoraran la diarrea:
  • Alimentos de bajo contenido grasoso. Productos sin grasa o bajos en grasa pueden aliviar los síntomas de gases, hinchazón y diarrea.
  • Alimentos con fibra soluble, como la fibra de avena y los alimentos con un alto contenido de pectina como el puré de manzana y los plátanos, pueden ayudar a con la diarrea.
  • Si el paciente tiene o desarrolla intolerancia a la lactosa, puede consumir productos lácteos con lactasa agregada (Lactaid®) y alternativas de leche de origen vegetal, como la leche de soya o de arroz. Tabletas Lactaid® también se pueden tomar junto con productos lácteos.
Otras técnicas de cuidados paliativos:
  • Planifique comer de 6-8 comidas ligeras cada día.
  • Hable con el médico o nutricionista certificado sobre las enzimas pancreáticas u otros medicamentos contra la diarrea que sean adecuados.
  • Medicamentos contra la diarrea de venta sin receta médica:
    • Loperamida: Alarga el tiempo que tarda el alimento en viajar por el tubo intestinal (por ejemplo, Imodium A-D® e Imodium®).
    • Adsorbentes: Atraen las sustancias que provocan la diarrea del tubo digestivo (por ejemplo, Pepto-Bismol® y Kapectolin®).
    • Absorbentes: Hacen que las deposiciones sean más sólidas agregando volumen (por ejemplo, Metamucil® y Konsyl®).
  • Medicamentos contra la diarrea con receta médica:
    • Opioides: Alargan el tiempo que demora el alimento en viajar por el tubo intestinal (por ejemplo, Lomotil® y tintura de opio).
    • Anticolinérgicos: Alivian los espasmos y los cólicos (por ejemplo, atropina, belladona y escopolamina).
    • Análogos de la somatostatina: Reducen la secreción de líquido adicional y ayudan a que el organismo vuelva a absorber el agua y los electrolitos. También alargan el tiempo que demora en viajar el alimento por el tubo digestivo (por ejemplo, Sandostatin®).
  • Beba bastantes líquidos.
  • El uso de probióticos puede ayudar a controlar la diarrea causada por el tratamiento contra el cáncer. Hacen falta más estudios científicos para confirmar el efecto de los probióticos en los pacientes con cáncer de páncreas. Algunos de los alimentos que contienen probióticos son el yogur, keifer, tempeh, suero de mantequilla, y productos como DanActive™, Activia™, Culturelle® y Florastol®.
La Diarrea y Deshidratación:
La diarrea puede causar deshidratación, lo que causa la perdida de líquidos y electrolitos como el sodio y potasio.

A continuación lea algunas sugerencias para evitar la deshidratación:
  • Beba de 48- 96 onzas de líquidos claros durante el día para reemplazar los fluidos perdidos por causa de la diarrea. Los líquidos son más tolerables a temperatura ambiente.
  • Evite bebidas con cafeína como el café, té y bebidas gaseosas.
  • Beba una taza adicional de fluidos por cada hez blanda.
  • Pregúntele al doctor si las bebidas de deporte o bebidas para reemplazar los electrolitos (ej. Gatorade®, Pedialyte® o Ceralyte70®) podrían ser benefíciales.
  • Consuma consomé, sopa, galletas saladas, pretzels y bebidas de deporte para recuperar el sodio perdido por causa de la diarrea.
  • Beba jugos de frutas, bebidas de deporte, o coma papas peladas o bananas para recuperar el potasio perdido por causa de la diarrea.

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