Antígeno Carcinoembrionario (CEA, por sus siglas en inglés)

El examen de antígeno carcinoembrionario (CEA) es un análisis de sangre que determina el nivel de la proteína de CEA en la sangre.  La proteína de CEA está presente en el embrión en desarrollo, pero desaparece de la sangre al momento del nacimiento y normalmente permanece en niveles indetectables en la edad adulta.  Cuando el CEA  aparece en la sangre de un adulto, esto puede indicar la presencia de cáncer, incluido el cáncer de páncreas.  Sin embargo, el examen no se usa para diagnosticar el cáncer de páncreas porque no todos los tumores pancreáticos producen la proteína del CEA.  Otros tumores, como el cáncer de colon, también pueden producir un aumento en el CEA.  Además, muchas condiciones, como fumar, pueden aumentar la concentración de CEA en la sangre, incluso si no se presentan tumores.  Al igual que con el CA 19-9, el examen de CEA no se puede usar como una herramienta de diagnóstico ni como prueba de detección del cáncer de páncreas.  La determinación de los niveles de CEA en la sangre es muy eficaz para vigilar si un tumor pancreático existente responde al tratamiento.  Si un tumor pancreático produce la proteína CEA y se realiza una cirugía para extirparlo, los niveles de CEA en la sangre debieran normalizarse.

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