CA19-9

¿ Qué es el radioinmunoanálisis de CA 19-9 (RIA)? Qué mide este tipo de análisis?
El radioinmunoanálisis (RIA, por sus siglas en inglés) de CA 19-9 es un análisis de sangre que determina el nivel en la sangre de antígenos relacionados con el tumor de una persona que tiene cáncer de páncreas. Los antígenos CA 19-9 son sustancias extrañas liberadas por las células del tumor pancreático que causan una respuesta inmunológica.

El margen normal del CA 19-9 en la sangre de una persona saludable es de 0 a 37 U/ml (unidades por mililitro). Muchos pacientes con cáncer de páncreas presentan niveles elevados de antígenos asociados con el CA 19-9 en la sangre. Es importante tener presente que no todos los pacientes con cáncer de páncreas tendrán niveles de CA 19-9 elevados y que algunas afecciones no cancerosas también pueden producir niveles altos de CA 19-9. Por estas razones, el análisis de CA 19-9 no se puede usar como un examen de diagnóstico ni como prueba de detección del cáncer de páncreas.

¿Cuando se administra el análisis de CA 19-9?
Después de que se confirme el diagnóstico de cáncer de páncreas, y si el nivel de CA 19-9 estaba elevado antes del tratamiento, el examen de CA 19-9 se usa periódicamente para evaluar la eficacia de diversos tratamientos.

¿Qué significan los valores o números del análisis de CA 19-9?
En general, el aumento de los valores de CA 19-9 indica la evolución o crecimiento del tumor. Si los valores permanecen iguales significa que la enfermedad está estable. Finalmente, la disminución de los valores de CA 19-9 indica una respuesta favorable al tratamiento. Una disminución en los niveles de CA 19-9 después del tratamiento del cáncer de páncreas seguido de un aumento puede indicar la recurrencia del tumor.

¿Porque se realiza el examen de CA 19-9?
Los cambios en los niveles de CA 19-9 ayudan a determinar si el tumor está creciendo, si permanece estable o si está respondiendo al tratamiento. Este examen permite que los médicos decidan si se debe cambiar el tratamiento o si se necesitan hacer exámenes adicionales.

¿Cómo se administra el examen de CA 19-9?
Se obtiene una muestra de sangre del paciente. Después esta muestra se manda a un laboratorio para analizar y determinar el nivel de CA 19-9 presente en la sangre. Esta muestra de sangre es medida usando el radioinmunoanálisis, o el examen de RIA. El radioinmunoanálisis es una técnica del laboratorio que puede identificar sustancias específicas en la sangre.

¿Qué tan seguido se administra este examen de CA 19-9?
El doctor determina la frecuencia con la que se administra el análisis del CA 19-9. Si el tumor parece estar creciendo a pesar de recibir tratamiento, el análisis de CA 19-9 puede ser repetido cada semana o después de cada tratamiento. En un paciente que no esté recibiendo tratamiento, el análisis de CA 19-9 se puede realizar periódicamente para determinar si el paciente debería empezar de nuevo el tratamiento u obtener más análisis. Personas que hayan tenido sus tumores removidos quirúrgicamente pueden tener periódicamente el análisis de CA 19-9 como parte de su cuidado de seguimiento.

¿Pueden otras condiciones aparte del cáncer de páncreas causar una elevación de CA 19-9?
Sí. Aunque la elevación de CA 19-9 es comúnmente asociada con el cáncer de páncreas, otros canceres, como el cáncer colorrectal, cáncer del pulmón, y cáncer de la vesícula biliar, también pueden causar niveles elevados. Niveles altos de CA 19-9 también pueden ser causados por otras afecciones no cancerosas como cálculos biliares, pancreatitis, fibrosis quística y enfermedad del hígado.

Durante la radioterapia, los niveles de CA 19-9 se pueden elevar debido a que las células cancerosas emiten el CA 19-9. Ya que los resultados del examen de CA 19-9 no son precisos, normalmente el examen no se administra cuando el paciente recibe radioterapia.

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